terça-feira, 18 de setembro de 2012

Niagara Falls: as espetaculares cataratas!!!!

Vocês sabiam que Niagara Falls é um dos destinos mais famosos e procurados no Canadá pelos recém-casados em busca da lua de mel perfeita e romântica?

Aliás, eu, que até então desconhecia esse fato, achei muito engraçado ver um casal de noivos sendo fotografados e com as Cataratas ao fundo. 

Niagara Falls Canadense pertence à Província de Ontario e fica a aproximadamente 125Km de Toronto.

O lugar está exatamente posicionado na fronteira entre EUA e Canadá, daí haver quedas d'água do lado americano e outras - as mais bonitas - do lado canadense. Aliás, o interessante é que as Cataratas, como um todo, são administradas e principalmente protegidas por ambos países que, unidos por tratados e acordos internacionais, atuam juntos há muito tempo. Daí ser comum encontrar bandeiras dos EUA e do Canadá espalhadas por Niagara Falls. A política de vizinhança parece funcionar bem.

E são, na verdade, 3 imponentes e lindas cataratas: Horseshoe Falls (Candense, lembra uma ferradura de cavalo), American Falls e Bridal Veil Falls (lado americano), separadas pelas ilhas Goat Island e Luna Island.

Localizadas no Rio Niagara, a Horseshoe Falls, com 53 metros de altura e 790 metros de largura, é a cachoeira mais poderosa da América do Norte com sua força, volume e intensidade das águas que por ela passam, inclusive, toda essa força das cataratas vem sendo devidamente explorada através da Hidrelétrica posicionada no Rio Niagara.

Dados históricos: Niagara Falls foi formada no final da Era Glacial, em função da pressão feita pelo degelo e, em momentos de pico, o volume de água que passa por ela pode chegar a 5.7 milhões de litros por segundo!!

Visitada pelas expedições do Samuel de Champlain, aquele mesmo que colonizou inicialmente a região de Quebec, em suas aventuras pelo interior do Canadá em 1604, o turismo na região de Niagara Falls já vem de longa data, desde o século XVIII. Percebam que o pessoal já sabe explorar os lugares com potencial turístico há muito tempo... ou melhor: há séculos!!! 

De fato, é impressionante a infraestrutura existente em Niagara Falls - de agora em diante, só a canadense, ok??

Eu confesso que já sabia um pouco por fotos e relatos de amigos que lá estiveram, mas só mesmo estando presente e conferindo para ter a verdadeira e real noção: É ESPETACULAR!!!

Como sabia que seria um dos pontos altos da viagem e por desejar bastante conhecer bem o lugar, eu estava bastante ansiosa para chegar e poder curtir as atrações turísticas!!

Se você, contudo, não tiver muito tempo disponível, saiba que vale a pena ir a Niagara Falls mesmo que seja para ficar em um dos diversos mirantes e pontos de observação espalhados pelo Parque Rainha Victoria e pela Falls Avenue, que margeia o rio Niagara e as Cataratas!! É lindo demais!!!

Mas... se você estiver com tempo sobrando, não deixe de fazer os passeios turísticos oferecidos!!

Eu fiz o Maid of the Mist e o Journey Behind the Falls. 

Maid of the Mist é o passeio de barquinho que se aproxima BASTANTE das cataratas. É MUITA EMOÇÃO!! O mais legal é saber que esse trajeto de deslocamento entre os dois lados - americano e canadense - para transporte de pessoas, é feito pelo Maid of the Mist desde 1846.

E o Journey Behind the Falls é um passeio que se faz por um túnel construído atrás das cataratas,  acessível por elevadores que descem, onde se pode sentir e ouvir toda a força da Horseshoe Falls. O barulho da água caindo parecia mais com trovões de tão estrondoso que era. Além disso, esse passeio dá acesso ao 

Para os corajosos, eu sugiro o Whirlpool Aero Car, espécie de bondinho que atravessa o rio em um cabo de aço, construído em 1916, bem em cima de um ponto do rio chamado de redemoinho, onde a intensidade das corredeiras chega a assustar mesmo. 

Fiquei com vontade de andar na Roda Gigante do Clifton Hill para ter uma visão do alto da região... acho que deve ser bem legal mesmo!! Mas não deu tempo... da mesma forma que também não consegui conhecer os cassinos - Niagara Fallsview Casino Resort e Casino Niagara, que ficam no alto de torres na cidade e, em especial, na Torre Skylon, onde há um restaurante com outra vista que deve ser maravilhosa das cataratas e parece que é possível até mesmo avistar Toronto!! É o mais alto ponto de observação de Niagara Falls.

No verão, além da iluminação noturna das Cataratas, que é belíssima, e começa por volta das 21:00 (quando anoitece) e estende-se até às 24:00, ocorrem também shows com fogos de artifício, às 22:00, toda sexta, domingo e feriados!!

Infelizmente, informo que cheguei no ponto de observação às 22:10 e os fogos já haviam terminado!! É sério!! Imaginem a minha cara quando avistei a multidão já voltando depois do show pirotécnico?? Ai que puxa... 

Eu vi um pouco das Cataratas iluminadas e é lindíssimo também!! 

Outra coisa que me chamou atenção foi ver um sujeito bem doido que atravessava do alto da Torre Skylon até o topo de outro edifício, equilibrando-se em uma corda bamba. Quando vi todo mundo olhando para cima, parado, tenso, resolvi entender o porquê disso: era para ver o equilibrista, chamado Jay Cochrane (descobri depois, é claro!!)

Descobri que em Niagara Falls sempre tem alguém querendo fazer alguma "arte" para chamar atenção e vencer desafios. 

Ok, eu não me lembrava do famosíssimo episódio do célebre Pica-Pau que tentava de todas as formas descer dentro de um barril das Cataratas. E não é verdade que muitos já realmente tentaram desbravar as cataratas??? 

Uns fizeram de propósito, tentando atravessá-la do alto de um cabo, ligando as duas margens - americana e canadense - equilibrando-se em cima. Outros tentaram literalmente descer as cataratas. Por fim, alguns também sobreviveram a acidentes no rio. 

No passeio Journey Behind the Falls, há relatos do mais famoso caso de acidente ocorrido em Niagara Falls, no qual um menino, com menos de 10 anos, náufrago em um barco do Rio Niagara, caiu nas Cataratas e foi salvo pelo barco de passeio e turismo Maid of the Mist sem um arranhão sequer!! Ele sobreviveu ileso à queda na Horseshoe Falls. 

É claro que não preciso dizer que há vários avisos para que ninguém se aventure novamente pelas cataratas, né?? 

*** Alguns bons sites para mais pesquisas sobre Niagara Falls:

Clifton Hill

Roda Gigante de Clifton Hill

Hotéis e Restaurantes em Clifton Hill

Avistando a American Falls, Observatório em frente a Clifton Hill

Skylon ao fundo, local de acesso ao barco Maid of the Mist

American, Bridal Veil e Horseshoe Falls

American, Bridal Veil e Horseshoe Falls

Parque Rainha Victoria

American e Bridal Veil Falls

Torre Skylon

não disse?? Noivinhos casando em Niagara Falls

Horseshoe Falls - as cataratas canadenses

Falls Avenue

Horseshoe Falls

Parque Rainha Victoria

Maid of the Mist bem pertinho da Horseshoe Falls

Rainbow Bridge ao fundo

Maid of the Mist e Horseshoe Falls



Horseshoe Falls



Parque Rainha Victoria


Parque Rainha Victoria

panorâmica das Cataratas



Equilibrista lá no alto

Equilibrista de pertinho - Jay Cochrane

ruas de Niagara Falls, Torre Skylon ao fundo

Cassinos, lojas, restaurantes, shoppings... Niagara Falls

American Falls iluminada, à noite



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